Einer der wenigen führenden US-amerikanischen Black-CEOs, Merck-CEO Frazier, geht in den Ruhestand

Einer der wenigen führenden US-amerikanischen Black-CEOs, Merck-CEO Frazier, geht in den Ruhestand

Merck & Co Inc sagte am Donnerstag, Ken Frazier, einer von nur einer Handvoll schwarzer Führungskräfte führender US-amerikanischer Unternehmen, werde Ende Juni als Chief Executive Officer zurücktreten und durch den Finanzvorstand Robert Davis ersetzt. Der 66-jährige Frazier bleibt für eine Übergangszeit beim Vorstandsvorsitzenden als Vorstandsvorsitzender. Er sollte 2019 in den Ruhestand gehen, aber das Unternehmen verschrottete eine Richtlinie, nach der sein CEO im Alter von 65 Jahren in den Ruhestand treten musste.


Frazier war einer von nur fünf schwarzen CEOs auf der Fortune 500-Liste der größten amerikanischen Unternehmen, die im Juni 2020 veröffentlicht wurde. Sein Ausscheiden würde die Zahl auf drei senken, da TIAA-CEO Roger Ferguson Jr. ebenfalls im März in den Ruhestand treten wird. Aber mit Rosalind Brewer, dem Chief Operating Officer von Starbucks, der im März als CEO der Walgreens Boots Alliance Inc. in die Reihen aufgenommen wird, wird die Zahl auf vier steigen.

Unternehmensvorstände geraten unter Druck, den Mangel an schwarzer Führung in amerikanischen Top-Unternehmen zu beheben, deren Vielfalt zunehmend als würdiger Unternehmenswert anerkannt wird. Davis wird ein Unternehmen mit einem der weltweit meistverkauften Medikamente in seiner Krebsimmuntherapie Keytruda und einem verstärkten Fokus erben, nachdem es die Abspaltung seiner langsamer wachsenden Frauengesundheit, Biosimilar-Medikamente und älteren Produkte im Laufe dieses Jahres abgeschlossen hat.



Frazier kam vor fast 30 Jahren zu Merck und stieg 2011 als erster schwarzer CEO eines großen Pharmaunternehmens auf. Er machte sich bei Merck als General Counsel einen Namen, indem er das Unternehmen durch entmutigende Rechtsstreitigkeiten über Vioxx sicher steuerte. Er war auch maßgeblich an der Übernahme des US-amerikanischen Arzneimittelherstellers Schering-Plough durch Merck im Jahr 2009 beteiligt, der dann Keytruda oder Pembrolizumab als Pipeline-Vermögenswert hielt. 'Dieser Deal wurde zu einer Zeit abgeschlossen, in der wir ehrlich gesagt eine Chance auf dem Markt sahen, basierend auf den Bewertungen der Unternehmen', sagte er. 'Keiner von uns war wirklich klug genug zu wissen, dass Pembrolizumab zu den Vermögenswerten gehörte, die wir erwarben.'

Unter der Führung von Frazier hat Keytruda die Krebsimmuntherapien von Bristol Myers Squibb in den Schatten gestellt, die zuerst auf den Markt kamen. Der Umsatz von Keytruda lag im vergangenen Jahr bei über 14 Milliarden US-Dollar. Die Aktien des Unternehmens haben sich im Laufe seiner Amtszeit mehr als verdoppelt.


Frazier, der Enkel eines Aktienhändlers, machte 2017 Schlagzeilen, als er als erster Wirtschaftsführer den Fertigungsrat des ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump verließ, nachdem Trump eine weiße nationalistische Kundgebung in Charlottesville, Virginia, kommentiert hatte. 'Seine Schuhe werden nicht so einfach auf so viele Arten zu füllen sein, sowohl innerhalb von Merck als auch einschließlich seiner vielen prinzipiellen und wertvollen Beiträge zu wichtigen Fragen, mit denen die Gesellschaft heute konfrontiert ist', sagte Davis in einer Telefonkonferenz nach dem Gewinn.

Der Erfolg von Frazier bei Merck zeigt, dass der Mangel an Top-Führungskräften in Schwarz nicht die Leistung, sondern den Komfort widerspiegelt, sagte Monica Hawkins, eine in Washington ansässige Unternehmensberaterin. Weil die sozialen Kreise vieler Führungskräfte ihnen nicht das soziale Kapital geben, um mehr als fünf Ken Fraziers zu kennen - wenn sie welche kennen -, wird diese Exzellenz zu einer Frage in ihrem Kopf, weil sie sie noch nie zuvor gesehen haben “, sagte Hawkins.


Obwohl schwarze Direktoren im August 8% der Verwaltungsratsmandate im S & P 500 innehatten, hatten laut Forscher Equilar nur fünf dieser Unternehmen oder 1% schwarze CEOs. Dazu gehörte Frazier. Barry Lawson Williams, ein pensionierter Unternehmensleiter, der an der Rekrutierung und Vermittlung von Führungskräften der schwarzen Wirtschaft beteiligt ist, sagte, der Mangel an schwarzen CEOs bei führenden US-Unternehmen spiegelte teilweise den Wettbewerb um dieses Talent von Private-Equity- und Finanzdienstleistungsunternehmen wider, die mehr bezahlen können.

Er geht davon aus, dass die Zahl der schwarzen CEOs in den kommenden Jahren steigen wird, und fügt hinzu: 'Ich bin optimistisch, dass es viele gute Kandidaten gibt.' Der Übergang von Frazier erfolgte nach dem kürzlich erfolgten Rücktritt von Roger Perlmutter, der die Forschungs- und Entwicklungsabteilung des Unternehmens während eines Großteils der Amtszeit von Frazier leitete und auch als Hauptantrieb für den Erfolg von Keytruda angesehen wurde. Dean Li übernahm am 1. Januar die Leitung von Perlmutter.


Davis ist seit 2014 CFO und seit 2016 verantwortlich für die Geschäftsentwicklung, Immobilien und andere strategische Funktionen des Unternehmens. Als leitender Angestellter im Gesundheitswesen war er Präsident des Geschäfts mit medizinischen Produkten von Baxter International Inc., bevor er zu Merck kam, und verbrachte 14 Jahre bei Eli Lilly und Co.

(Diese Geschichte wurde nicht von Everysecondcounts-themovie-Mitarbeitern bearbeitet und wird automatisch aus einem syndizierten Feed generiert.)