FOCUS-One US-Unternehmen riskant, während COVID eine neue Maskenfabrik zu bauen

FOCUS-One US-Unternehmen unternehmen riskante Anstrengungen, um während COVID eine neue Maskenfabrik zu errichten

Repräsentatives Bild


Dan Izhaky setzt 4 Millionen Dollar darauf, dass die Pandemie das ändern wird, was die Amerikaner bereit sind, für hochwertige Gesichtsmasken aus seiner neuen Fabrik hier in diesem Vorort von Los Angeles zu bezahlen.

Es ist eine riskante Wette. Vor dem COVID-19-Erfolg importierten die USA einen Großteil der von Gesundheitsdienstleistern benötigten persönlichen Schutzausrüstung, hauptsächlich aus Asien. Einige US-Unternehmen, die von der Krise betroffen waren, wie beispielsweise Spirituosenhersteller, die Händedesinfektionsmittel herstellen, und Kunststofffirmen, die Gesichtsschutzschilde herstellen.



Ein Artikel, der weiterhin knapp ist, sind N95-Gesichtsmasken, die ein hohes Maß an Filtration gegen Luftschadstoffe bieten und von der US-Regierung streng reguliert werden. Izhaky ist Präsident von United Safety Technology Inc, einem Startup, das möglicherweise innerhalb weniger Wochen eine neue N95-Maskenfabrik eröffnen wird. Während die Anlage noch mit Maschinen ausgestattet ist, ist es sein Ziel, 1 Million Masken pro Tag herzustellen, wenn sie in Betrieb ist. Izhaky sagte, wenn sie bald die Genehmigung der Aufsichtsbehörden erhalten, könnte das Werk diesen Betrag bis zum Ende des zweiten Quartals ausliefern.

'Die große Frage, vor der wir stehen, ist, was nach der Pandemie passiert', sagte Izhaky, 'wenn Sie einen Krankenhausverwalter haben oder wer auch immer für den Kauf zuständig ist' und sich in den USA hergestellte Masken ansehen, die mehr kosten. Die Preise für viele Arten von Schutzausrüstung bleiben aufgrund von Engpässen erhöht, aber sobald sich der Markt normalisiert hat, werden seine Masken nach Schätzungen von Izhaky etwa 30% mehr kosten als chinesische Masken oder jeweils etwa 1,15 USD. Andere einheimische Produzenten werden wahrscheinlich vor der gleichen Herausforderung stehen, einschließlich der Branchenriesen, mit denen Izhaky konkurrieren wird. 3M Co hat seit Beginn der Pandemie seine inländische Produktion von N95-Masken vervierfacht, eine Fabrik in South Dakota erweitert und 300 Mitarbeiter eingestellt. In den USA werden nun monatlich fast 100 Millionen Masken hergestellt. Honeywell International Inc hat 'mehrere neue Standorte in der Region Phoenix' für die Herstellung von N95-Masken eröffnet, sagte Sprecher Eric Krantz, und einen bedeutenden Teil einer Fabrik in Rhode Island umgebaut, in der auch Schutzbrillen hergestellt werden.


Krantz sagte, Honeywell betrachte die Erweiterung nicht als Risiko. 'Wir sind zuversichtlich, dass weiterhin hochwertige Atemschutzprodukte nachgefragt werden', sagte er in einer E-Mail. 'Wir haben kluge strategische Investitionen in den Ausbau unserer N95-Produktion getätigt.' Aber viele kleinere Produzenten sind sich nicht so sicher.

'China subventioniert seine Gesichtsmasken', so Vitali Servutas, CEO von AmeriShield, das im vergangenen Jahr in Virginia eine Fabrik zur Herstellung von chirurgischen Einwegmasken und nicht von N95-Masken gebaut hat als Antwort auf die Krise. Izhaky hofft, ist sich aber nicht sicher, dass die Pandemie die Amerikaner eher bereit macht, eine Prämie zu zahlen, oder dass die Politik der US-Regierung mehr Inlandsbeschaffung vorschreibt, was seinem Unternehmen zugute kommen würde. Die Maßnahmen der neuen Regierung von Präsident Joe Biden, einschließlich einer Durchführungsverordnung zur Steigerung der Produktion einer breiten Palette von Waren in einheimischen Fabriken durch Buy American-Programme, haben ihn optimistischer gemacht.


David Sanford, der Brigadegeneral, der die Beratergruppe für die Lieferkette im Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste leitet und an der COVID-19-Reaktion arbeitet, hat Izhaky und anderen Herstellern dabei geholfen, sich zertifizieren zu lassen und mit inländischen Händlern von Medizinprodukten in Verbindung zu treten . Er sagte, Izhakys neue Fabrik sei genau die Art von Projekt, die die USA fördern müssen. 'Aber es gibt immer ein Risiko', sagte Sanford. Er fügt hinzu, dass es Möglichkeiten gibt, wie die Regierung Unternehmen wie dieses unterstützen kann, ohne direkte Regierungsverträge zum Kauf von Waren zu höheren Preisen zu vergeben. Eine Anforderung zum Kauf von in den USA hergestellter Schutzausrüstung könnte beispielsweise in Erstattungen von Medicare und Medicaid enthalten sein.

Masken zu machen ist nicht so schwer. Der Prozess ist hoch automatisiert und erfordert keinen teuren Reinraum. Eine zuverlässige Versorgung mit den Materialien, insbesondere den speziellen Schichten des Filtrationsmaterials, die sie effektiv machen, ist jedoch eine Herausforderung. „Sie können ein Gesichtsmaskengerät für ein paar hunderttausend Dollar kaufen und es in 90 Tagen in Betrieb nehmen. Das passiert auf der ganzen Welt “, sagte Sara Greenstein, CEO von Lydall Inc, einem US-amerikanischen Hersteller des Materials, das sich bereit erklärt hat, Izhakys Betrieb zu beliefern.


Lydall hat mit Unterstützung von Bundesmitteln, die zu Beginn der Krise bereitgestellt wurden, die Kapazität in seinem einzigen US-Werk, in dem das Material hergestellt werden kann, nahezu verdreifacht. Da konkurrierendes chinesisches Material nach der Pandemie voraussichtlich weiterhin zu viel niedrigeren Preisen verkauft wird, hat Lydall-CEO Greenstein 'großes Vertrauen', dass es in den USA und in Europa von der Regierung geführte Programme geben wird, um hier hergestellte Produkte zu kaufen, um diese Lieferkette aufrechtzuerhalten stabil und wettbewerbsfähig. ' Im Werk von United Safety Technology in La Verne arbeiten die Ingenieure an der Feinabstimmung der ersten Maschine, die schließlich becherförmige Masken herstellen wird.

Edward Zheng, Izhakys Partner in dem Unternehmen, sagte, ihr Ziel sei es, alle Materialien im Inland zu beziehen, mit einer wichtigen Ausnahme: Die Maschinen, die die Masken in der Fabrik herstellen, werden aus China importiert.

(Diese Geschichte wurde nicht von Everysecondcounts-themovie-Mitarbeitern bearbeitet und wird automatisch aus einem syndizierten Feed generiert.)